Estados Unidos - Radiodifusores ganan la guerra en el Congreso

Area: Noticias Generales | 20/03/2020 |

Descripción

El Congreso está otorgando a los radiodifusores tradicionales como CBS y ABC una victoria sorpresiva en una lucha polémica de lobby televisivo multimillonario al dejar morir partes clave de una ley de televisión satelital de 31 años.

La batalla, enfrentando a los radiodifusores contra AT&T y algunos grupos de consumidores, se centró en la ley recurrente de televisión satelital conocida como STELAR, que se aprobó por primera vez en 1988 y proporciona acceso a la programación de televisión abierta a cientos de miles de hogares rurales de televisión satelital.

Y ambas partes gastaron grandes sumas para avanzar en sus casos: la Asociación Nacional de Radiodifusores gastó nada menos que $ 10 millones en lobby en los primeros tres trimestres de 2019, mientras que AT&T gastó casi $ 9.22 millones.

La ley generalmente se vuelve a autorizar cada cinco años, pero esta vez, el Congreso dejará que expiren aspectos importantes de la ley como parte del proyecto de ley de gastos del año fiscal 2020, lo que podría dejar a miles de suscriptores satelitales desconectados de la radiodifusión local justo a mediados del ciclo de las elecciones 2020.

Esencialmente, STELAR permite que cientos de miles de clientes de televisión satelital rurales vean la programación transmitida desde ciudades lejanas como Nueva York.

Los radiodifusores se opusieron a la reautorización de STELAR, argumentando que la ley es obsoleta y mantiene un subsidio desactualizado que desalienta a los proveedores de televisión satelital a negociar para asegurar los canales de transmisión por aire locales para algunos de estos clientes rurales.

AT&T, propietaria del proveedor de televisión por satélite DirecTV, y grupos de consumidores como Public Knowledge dijeron que dejar que expire la ley crearía un riesgo insostenible para una amplia franja de hogares rurales que podrían perder el acceso a los canales de televisión abierta.

"No se equivoquen, cuando las pantallas de esos consumidores se apaguen, la única razón será que el Congreso no actuó para protegerlos", dijo el ejecutivo senior de AT&T, Jim Cicconi, en un comunicado el jueves. "Este ejemplo más reciente de explotación y extralimitación de los radiodifusores resalta la necesidad urgente de que el Congreso aborde el tema de las tarifas de retransmisión y su impacto negativo en las billeteras de los consumidores".

La medida puede complacer al Presidente Donald Trump, quien ha atacado repetidamente a AT&T y ha intentado bloquear sin éxito la adquisición de Time Warner, propietaria de CNN. Este verano, tuiteó que la gente debería dejar de suscribirse como una forma de "hacer grandes cambios" en CNN, lo que ha criticado diciendo que está sesgado contra su administración.

El vencimiento de STELAR el 31 de diciembre marcará una breve reautorización final antes de mayo, sin ninguna batalla futura por la renovación gracias al acuerdo incluido en el proyecto de ley de gastos, que se espera que Trump firme para convertirlo en ley antes de que caduque el financiamiento del gobierno el viernes. La propuesta de juego tardío es una bendición para los radiodifusores que le pidieron a Capitol Hill que simplemente dejara que la ley expirara.

"Me siento como el perro que finalmente atrapó el camión de correo", envió recientemente en un mensaje de texto un lobbista de la industria de radiodifusión a POLITICO.

La ley en general ha sido la fuente de disputas polémicas sobre el futuro del mercado de la televisión, con los legisladores a menudo clamando por enganchar las propuestas no relacionadas del mercado de la televisión a un vehículo de paso obligatorio, que los radiodifusores temen podría alterar las reglas relacionadas con los reembolsos por la programación que son esenciales para sus ingresos.

Todos estos jugadores tradicionales del mercado de medios han estado bajo presión adicional en medio de los cambios en los gustos de los consumidores y el surgimiento de los gigantes de transmisión de Internet como Netflix, Hulu y Amazon.

El acuerdo es una decepción para los legisladores y los actores de la industria que presionaron por una reforma más agresiva para desafiar el poder de mercado de los organismos de radiodifusión.
AT&T y otros como Charter Communications, el proveedor de satélite DISH Network y las compañías de telecomunicaciones habían presionado sin éxito para que el Congreso usara el vencimiento de la ley el 31 de diciembre como palanca para revisar una gama más amplia de leyes del mercado de TV e intentar detener los apagones de TV, que suceden cuando las conversaciones sobre programación entre redes y proveedores de cable y satélite fracasan.

Al comienzo del año, el Congresista Republicano Steve Scalise (R-La.) y la representante Anna Eshoo (D-Calif.) habían compartido un abrazo y se comprometieron a usar la reautorización de STELAR como el vehículo para tratar de frenar los apagones de TV.

Para hacerlo, tendrían que revisar el marco de consentimiento de retransmisión bajo el cual los radiodifusores cobran a los proveedores de cable y satélite por su programación. Pero ese esfuerzo nunca cobró impulso en medio de la oposición de los radiodifusores.

En última instancia, el acuerdo más modesto que el Congreso reunió desarma las diversas piezas del proyecto de ley de televisión por satélite subyacente. Extendería la licencia de señal distante para muchos hogares rurales solo hasta el 31 de mayo y luego obligaría a las compañías satelitales a lidiar con las negociaciones del mercado.

Aunque el proveedor de satélite DISH Network ya ofrece programación local en estos mercados rurales, la empresa matriz de DirecTV AT&T enfrentará una crisis sobre cómo atender a sus clientes a partir de junio.

Cicconi de AT&T está argumentando que el Congreso se está inclinando "ante nuevas demandas de los organismos de radiodifusión" en lugar de abordar las crecientes tarifas de retransmisión y al matar a STELAR, "eliminará el acceso de cientos de miles de consumidores a los canales de televisión abierta que reciben hoy". Él criticó a los radiodifusores por usar la retórica de "libre mercado" que rodea la licencia de señal distante cuando disfrutan de las ondas gratuitas y privilegios de monopolio local.

Otras partes de STELAR ahora se separarán de los plazos de vencimiento.
El acuerdo ampliaría permanentemente la licencia para importar transmisiones distantes a una pequeña parte de grupos como propietarios de vehículos recreativos y camioneros (condicionado a que las compañías satelitales entreguen programación local en todo el país) y volvería a actualizar permanentemente los requisitos de STELAR para que las emisoras y las compañías de televisión de pago actúen de buena fe durante las discusiones de programación.
Las emisoras ahora pueden evitar futuras batallas de renovación potencialmente engorrosas.

"Si fuera un locutor, estaría muy feliz", dijo en una entrevista Greg Walden (R-Ore.), Miembro de rango de la Comisión de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes. “Creo que donde realmente ganan es que no tuvimos un gran esfuerzo legislativo en [consentimiento de retransmisión]. Cuando se miran los ingresos que los organismos de radiodifusión obtienen en los acuerdos de consentimiento de retransmisión, eso es una gran base de su flujo de caja ahora, lo que les permite hacer todo lo que hacen en la comunidad”.

El resultado no fue seguro en los meses previos a la expiración de la ley. Al principio, los líderes del panel de Comercio de la Cámara de Representantes y del Senado insistieron en volver a autorizar la ley STELAR de 2014, que parecía destinada a establecer otro período de renovación de varios años.

Pero los paneles del Poder Judicial finalmente dominan la licencia de señal distante más controvertida en cuestión. El presidente de la Judicatura del Senado, Lindsey Graham estaba a favor de dejar morir la ley, mientras que el presidente de la Judicatura de la Cámara de Representantes, Jerry Nadler encabezó su propia medida destinada a anular gran parte de la licencia, una base para el eventual acuerdo. En última instancia, el Senado nunca aprobó ninguna de sus propias leyes sobre el asunto, luego de disputas internas en el Comité de Comercio sobre cómo los miembros deben manejar las reglas del mercado de la televisión.

El Congreso está avanzando con una mezcla de otras reformas al mercado de la televisión como parte del acuerdo.

Se requiere el lenguaje de la Comisión de Energía y Comercio de la Cámara and Commerce sobre la transparencia de la facturación por cable, que los grupos de consumidores elogian como un triunfo para el público en general, y disposiciones que permitirían a los pequeños operadores de cable unirse en un grupo de compradores para llevar a cabo negociaciones de programación con los organismos de radiodifusión.

Un Senador republicano, quien solicitó el anonimato para hablar con franqueza, dijo a POLITICO que los organismos de radiodifusión, detrás de escena del caso sobre el cambiante mercado de la televisión, "hicieron un trabajo muy efectivo al elegir a los miembros uno por uno".

"Los radiodifusores tuvieron el control esta vez", dijo el senador. "Las únicas personas que perdieron a lo grande fueron AT&T".

Fuente: Politico News

Recomendar por mail