Estados Unidos | Suprema Corte y FCC flexibilizan la propiedad de medios

Area: Noticias Generales | 20/04/2021 |

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Fuente: NAB Smartbrief

La Corte Suprema de los Estados Unidos ha allanado el camino para que la FCC flexibilice algunas de sus reglas de propiedad de los medios, revirtiendo un fallo de un tribunal inferior que dictaminó que la comisión no tomó las medidas suficientes para estudiar el efecto de los cambios en la propiedad de las mujeres y de las minorías.

El tribunal superior de la nación acordó por unanimidad revertir la decisión de 2017 del tribunal de apelaciones del Tercer Circuito. El juez Brett Kavanaugh escribió la opinión emitida el jueves. Los grupos de interés público desafiaron la medida de la FCC en 2017 con el argumento de que el proceso de cambiar tres reglas existentes violaba la Ley de Procedimientos Administrativos federal. Los peticionarios encabezados por Prometheus Radio Project argumentaron que la comisión se basó en datos defectuosos para hacer las revisiones de sus reglas.

“A la luz del escaso historial sobre la propiedad de minorías y mujeres y los hallazgos de la FCC con respecto a la competencia, el localismo y la diversidad de puntos de vista, no podemos decir que la decisión de la agencia de derogar o modificar las reglas de propiedad quedó fuera de la zona de razonabilidad para propósitos de la APA”, escribió Kavanaugh.

“En resumen, el análisis de la FCC fue razonable y se explicó razonablemente a los efectos del estándar deferente arbitrario y caprichoso de la APA. La FCC consideró la evidencia documentada sobre competencia, localismo, diversidad de puntos de vista y propiedad de minorías y mujeres, y concluyó razonablemente que las tres reglas de propiedad ya no sirven al interés público”, escribió.

“La FCC razonó que las justificaciones históricas para esas reglas de propiedad ya no se aplican en el mercado de medios actual, y que permitir combinaciones eficientes entre estaciones de radio, estaciones de televisión y periódicos beneficiaría a los consumidores. La Comisión explicó además que su mejor estimación, basada en la escasa evidencia del expediente, era que la derogación o modificación de las tres reglas en cuestión aquí no era probable que perjudicara la propiedad de minorías y mujeres. La APA no requiere más".

La decisión del tribunal seguramente será de gran ayuda para los grupos de radiodifusión, incluidos Nexstar Media, Sinclair Broadcast Group y Hearst. Las normas en cuestión regulan el número de estaciones de televisión que una sola entidad puede poseer en un mercado único.

La FCC se movió para facilitar que las empresas posean más de una estación en un mercado. Anteriormente, las reglas prohibían a cualquier empresa poseer dos estaciones en un mercado si había menos de otras ocho estaciones operadas independientemente en la DMA designada por Nielsen.

La opinión de Kavanaugh se alineó fuertemente con la FCC al cuestionar la necesidad de reglas de propiedad diseñadas para un panorama de medios muy diferente al que operaba hace décadas.

“Al analizar si derogar o modificar sus reglas de propiedad existentes, la FCC consideró la evidencia del expediente y concluyó razonablemente que las tres reglas de propiedad en cuestión ya no eran necesarias para servir a los objetivos de interés público de la agencia de competencia, localismo y diversidad de puntos de vista, y que no era probable que los cambios en las reglas dañaran la propiedad de minorías y mujeres”, escribió.

El precio de las acciones de Sinclair Broadcast Group se disparó un 4,3% en las primeras operaciones del jueves, impulsado por las noticias que deberían permitir a la compañía comprar más estaciones. Las acciones de Nexstar subieron un 3%.

La National Association of Broadcasters aplaudió la decisión del tribunal superior.

"NAB elogia la decisión unánime de hoy de la Corte Suprema de que la reciente y demorada modernización de la FCC de sus regulaciones de propiedad de la radiodifusión fue legal y apropiada", dijo el presidente de la NAB, Gordon Smith. "Es fundamental que la Comisión continúe examinando sus reglas de propiedad de los medios para garantizar que las emisoras estadounidenses puedan competir y satisfacer las necesidades de las comunidades locales en todo el país en el panorama actual de los medios".

Common Cause, uno de los grupos de control del consumidor que apoyó el caso Prometheus, dijo que los detalles técnicos del fallo dejan la puerta abierta para futuros cambios en las reglas de propiedad de los medios. Por ley, la FCC tiene que revisar esas reglas cada cuatro años.

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